ASH Webinar on Tobacco Endgame in Spain
February 11, 2021

Statement from Dr. Adriana Blanco Marquizo, Head of the Secretariat of the WHO Framework Convention on Tobacco Control (FCTC)

[presented in Spanish, traducción abajo]

Thank you for the opportunity to speak today about a very important matter – the endgame for tobacco control – an issue that has been on the public agenda for quite a while, but only now is gathering some steam.

A few days ago, we heard the President of France announce his intention that those who will turn 20 in 2030 become a tobacco-free generation.

When the WHO Framework Convention on Tobacco Control – the WHO FCTC as we call it – was negotiated and adopted, there were many countries with minimal or non-existent tobacco control plans and regulations. Therefore, at that point, thinking of an endgame seemed like a faraway prospect.

Still, Article 2.1 of the Convention recognized that some Parties might reach a point at which they would need to go beyond the basic measures of the WHO FCTC in order to keep advancing tobacco control.

In fact, some of the guidelines for the implementation of the Convention also reflected this reality.

The tobacco endgame is defined as reaching a prevalence of tobacco use below 5%.

However, my view is that this goal should be only a first target of an endgame because 5% is still a huge number of people for the biggest countries.

Today, various endgame strategies are being proposed, and we all look forward to hearing about them.

Please allow me to point out a few things that should be taken into account when planning an endgame strategy.

First, endgame strategies should be supported by science, as would any other measure in the WHO FCTC.

Secondly, the strategies should be adequate and feasible, taking into consideration what might be appropriate tobacco control measures in a particular culture. There should not be a one-size- fits-all recommendation, but rather a menu of options that can be tailored as needed.

Thirdly, it is very important that we ensure that the endgame is not a trap for poor or minority populations, which are becoming an increasingly large percentage of global tobacco users.

We need to focus our efforts on providing those that are in the most vulnerable situations with the means to quit so that no one is left behind. The WHO FCTC reaffirms the right of all people to the highest attainable standard of health.

My fourth point concerns the need for a multisectoral approach that engages all sectors – not only the health sector – and ensures a whole-of-society approach, with civil society as the catalytic force behind this effort.

Also, we cannot allow ourselves to be fooled by the tobacco industry and those who work to further its interests.

The industry will be more aggressive than ever before in trying to stop these initiatives, arguing about the importance of tobacco for economic well-being, a misconception that we all know is simply false.

My final message is this: think about what the appropriate measures for your country are, and then implement the WHO FCTC to the extent possible – and go beyond it if you can.

Keep in mind those who are vulnerable. Consider becoming a Party to the Protocol to Eliminate Illicit Trade on Tobacco Products and keep resisting interference by the tobacco industry and those who defend its interests.

Thank you very much.

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Habla: Dr Adriana Blanco Marquizo
Webinar 11 Febrero 2021

Gracias por la oportunidad de hablar hoy sobre este tema tan importante – la meta final para el control del tabaco – “the endgame”. Este tema ha estado en la agenda pública por un tiempo, pero es ahora que está generando cierto impulso.

Hace algunos días oímos al presidente de Francia anunciar su intención de que aquellos que tengan 20 años para el 2030 serán una generación libre de tabaco.

Cuando el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, el CMCT de la OMS como le llamamos fue negociado y adoptado, había muchos países con planes y regulaciones para el control del tabaco, mínimos o inexistentes.

Por lo tanto, en aquel momento, pensar en una meta final, parecía algo muy lejano.

Pero, el Artículo 2.1 de la Convención, reconoció que algunas Partes podían alcanzar un punto en el cual, para poder seguir avanzando en el control del tabaco, necesitarían ir más allá de las medidas básicas del CMCT de la OMS

De hecho, también algunas de las directrices para la implementación de la Convención, también reflejan esta realidad.

La meta final para el control del tabaco se define por alcanzar una prevalencia de uso de tabaco menor del 5%

De todas formas, desde mi punto de vista, esta meta debería ser solo una primera etapa, ya que 5% es aún un número importante de personas en aquellos países más grandes.

Hoy se propondrán varias estrategias para alcanzar esta meta final, y todos estamos ansiosos de oírlas.

Por favor, permítanme señalar algunos elementos que deben tenerse in cuenta al planer una estrategia final para el uso de tabaco.

Primero, estas estrategias deben ser apoyadas por la ciencia, como lo son cualquiera de las medidas del CMCT de la OMS.

En Segundo lugar, las estrategias deben ser adecuadas y alcanzables, tomando en consideración cuales serían las medidas adecuadas a tomar, en una cultura particular. Esto no debe ser una estrategia única, sino un menú de opciones que puedan ser ajustadas según necesidad.

Tercero, es muy importante asegurar que una estrategia final en control de tabaco, no es una trampa para las poblaciones pobres o minoritarias, las cuales representan un porcentage cada vez mayor de los usuarios de tabaco en el mundo.

Necesitamos enfocar nuestros esfuerzos en proveer a aquellos que se hallan en las situaciones más vulnerables con los recursos necesarios para que puedan abandonar el uso de tabaco, para así, no dejar a nadie atrás. El CMCT de la OMS reafirma el derecho de todas las personas al nivel más alto posible de salud.

Mi cuarto punto tiene que ver con la necesidad de un enfoque multisectorial que incluya a todos los sectores y no solo al sector salud y que asegure una participación de toda la sociedad, donde la sociedad civil sea la fuerza catalizadora detrás de este esfuerzo.

También es importante no dejarnos engañar por la industria tabacalera y aquellos que trabajan en pro de sus intereses.

La industria será más agresiva que nunca en tratar de detener estas iniciativas, citando la importancia del tabaco para el bienestar económico del país, un concepto que todos sabemos es simplemente falso.

Mi mensaje final es: piensen en las medidas más apropiadas para su país, implementen el CMCT de la OMS tanto como sea posible, y vayan más allá, si pueden.

No se olviden de aquellos que están en situación de vulnerabilidad. Consideren ratificar el Protocolo para la Eliminación del Comercio Ilícito de Productos de Tabaco y resistan la interferencia de la industria tabacalera y de los que defienden sus intereses.

Muchas gracias.

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